Les jeux vidéo rendent agressifs, m’dame!

Une étude le « suggère »

Ça faisait longtemps. Une nouvelle étude pointe le bout de son nez, et à nouveau, les jeux vidéo ne tiennent pas le beau rôle. Figurez-vous que les enfants et adolescents jouant régulièrement aux jeux vidéos ont plus de pensées et de comportements agressifs, selon une étude menée à Singapour avec plus de 3000 participants publiée ce 24 mars aux États-Unis, an de grâce 2014. On lit à peu près le même communiqué de presse dans tous les sites d’info que j’ai visité. À chaque fois, la « légère » nuance qui change tout est planquée en fin de texte.

Le professeur Patrick Wolfe, expert en statistiques à l’University College à Londres, glisse l’air de rien que « les auteurs de cette étude suggèrent mais ne démontrent pas que les jeux vidéo violents influencent des comportements agressifs en développant avec le temps une attitude mentale agressive ».

«Il est important de souligner que ce qu’ils ont mesuré ce sont des réponses à des questions quant à des comportements agressifs, pas des comportements agressifs en soi», ajoute-t-il. En clair, les scientifiques n’ont pas constaté les comportements agressifs. Ils se sont fiés aux réponses donnés par des gamins.

On rappellera que cette recherche, qui paraît dans la dernière livraison du Journal of the American Medical Association (JAMA) Pediatrics, a été conduite à Singapour pendant trois ans avec des enfants âgés de 8 à 17 ans. Ce sont donc des jeunes de 11 ans d’âge médian, dont 73% étaient des garçons, qui ont répondu au questionnaire des chercheurs. Hmmm, à cet âge-là, je me demande si je ne me serais pas amusé à répondre n’importe quoi, juste pour faire le malin.

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Le jeu vidéo reste un loisir sain pratiqué dans le cadre d’un régime équilibré.

En l’occurrence, les enfants ont répondu à une série de questions, dont le nombre d’heures par semaine passées à jouer à ces jeux, leurs jeux-vidéo favoris, et s’ils avaient frappé quelqu’un qui les aurait provoqué ou rendu furieux. On a aussi demandé aux participants s’ils avaient parfois rêvé de taper sur quelqu’un ou de lui faire mal.

En se fondant là-dessus, Douglas Gentille, de l’Université d’Iowa, le principal auteur de ces travaux, affirme que « cette étude révèle que le fait de jouer souvent à des jeux vidéo violents accroît à long terme les comportements agressifs quels que soient le sexe, l’âge, le degré d’agressivité initial des sujets et l’intervention des parents ». Ces résultats illustrent donc les effets de ces jeux vidéo sur le degré d’agressivité dans toutes les cultures et à tous âges, ajoute-t-il.

Les enfants les plus jeunes comme les plus âgés « ont été affectés de manière significative par les jeux vidéo violents et l’étude suggère que ceux qui commencent plus tôt pourraient être plus enclins à avoir des pensées agressives ».

Ces résultats sont cohérents avec les théories selon lesquelles un des éléments clés du développement des enfants de six à huit ans est l’apprentissage social et des normes culturelles telles que le rejet de l’agressivité. Une grande partie de ces valeurs sont normalement acquises quand les enfants parviennent à l’adolescence. Mais à cause du jeu vidéo, toutes ces valeurs sont bafouées, j’vous l’dis ma p’tite dame! Mon fils est en ce moment-même plongé dans une partie de Rayman Fiesta. Quelles pulsions meurtrières va-t-il en tirer?

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Cessez immédiatement cette violence!

Un grand nombre de jeunes et d’adultes jouent aux jeux vidéos – plus de 90% des jeunes Américains par exemple. Alors les chercheurs indiquent qu’ « améliorer notre compréhension de leurs effets est un objectif important de la recherche, avec des implications pour la santé publique et des stratégies d’intervention pour en réduire l’impact négatif », soulignent ces chercheurs.

En effet, faudrait comprendre. Les « suggestions » de cette étude y contribueront-elles? Pas sûr. Elles se contenteront surtout de conforter les idées reçues de ceux qui ont peur des jeux vidéo.

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