Comment Ubisoft réussi un personnage autiste dans Watch Dogs 2


Vous l’avez peut-être remarqué lorsque j’étais plus actif sur ce blog, mais j’aime bien parler d’autisme et de jeux vidéo ici. Parce que mon fils de maintenant 9 ans est atteint par ce trouble, qu’il aime beaucoup jouer, et que ses rapports aux jeux vidéo me fascinent : pourquoi ça l’intéresse, qu’est-ce qu’il en tire, comment il apprend à résoudre lui-même des problèmes dans les jeux, comment il se construit ses propres références culturelles avec ses jeux, comment il améliore ses réflexes, comment il améliore la motricité fine de ses mains malgré les difficultés liées à sa condition… Les jeux lui apportent beaucoup (sans même parler de l’essentiel : le plaisir de jouer!).

Pourtant, c’est peu dire que l’autisme est un thème absent des jeux vidéo. On trouve bien quelques petites exceptions comme To the moon, mais ça se compte sur les doigts de la main de Frodon.

Watch Dogs 2 fait partie de ces exceptions, avec son personnage Josh, atteint du syndrome d’Asperger (une forme d’autisme où, en gros, les difficultés affectent surtout la communication, les interactions sociales et la perception des sens). Et pour le coup, c’est une énorme exception. C’est une chose de voir un développeur indépendant créer un jeu sur l’autisme parce que le thème lui tient à coeur. C’en est une autre de voir Ubisoft Montréal s’emparer du sujet dans une méga production AAA, avec tous les risques que cela comporte.

C’était risqué

On le sait, créer un jeu AAA peut coûter des centaines de millions de dollars, et les studios de développement qui s’y risquent ont impérativement besoin de les vendre par palettes entières pour rentabiliser leur investissement. Et donc, ils ont tendance à prendre le moins de risque possible au niveau du contenu : thèmes recyclés, gameplay peu novateur mais accessible à tous, univers réduits à la guerre ou à l’heroïc fantasy, scénarios convenus… Et aussi, personnages ultra standards.

Alors quand j’ai vu qu’Ubisoft Montréal avait osé créer un personnage autiste parmi la bande de gentils hackers de Watch Dogs 2, j’ai été particulièrement intrigué… et un peu inquiet. Le cliché sur le milieu de l’informatique étant assez proche de celui sur les autistes (les petits génies pas très sociables, en gros), je craignais de voir un personnage se résumant à un side-kick comique, collectionnant toutes les idées reçues sur les autistes et juste là pour amuser la galerie par sa différence. Évidemment, ça m’aurait vexé pour des raisons personnelles.

Sauf qu’Ubisoft Montréal a réalisé un incroyable boulot sur ce personnage. Lorsque le jeu est sorti en novembre 2016, ça n’a eu quasiment aucun écho, que ce soit dans la presse générale ou spécialisée. Mais moi, quand j’ai joué à ce jeu le mois dernier, le personnage de Josh m’a évidemment frappé de plein fouet. Et j’ai vu, sur tellement de détails, à quel point les créatifs ont bossé leur personnage. Et évité tellement de pièges, tout en pondant un personnage authentique, crédible. Josh n’est pas l’autiste de service : c’est… Josh. Son syndrome n’est pas caché pour autant, il fait partie de lui. Mais Josh ne se résume pas à son autisme. Ses scènes ne servent pas à parler / caricaturer / rire de l’autisme : elles montrent un personnage autiste en action au coeur d’un drame narratif, avec toutes ses forces et ses faiblesses, certaines liées à son autisme, d’autres non.

Un concept art pour le personnage de Josh.

C’est franchement remarquable. Josh est un personnage hyper intéressant, parfois meneur, parfois angoissé, parfois drôle (oui, il ne comprend pas les métaphores…). Il est très attachant et remarquablement joué par l’acteur canadien Jonathan Dubsky. Ses interactions avec les autres personnages du jeu sont très bien pensées. Et au final, il s’est passé quelque chose de rarissime : les joueurs autistes, ou eux-mêmes parents d’enfants autistes, ont pu s’identifier à un personnage qui leur ressemble, crédible, et présenté comme un héros.

Comme dans le cadre de mon boulot, je fais de temps en temps des petits extras pour Pèse sur start, le média de gaming québécois, j’ai eu envie d’aller interviewer le directeur créatif de la série Watch Dogs, Jonathan Morin, pour lui demander comment son équipe s’y est pris pour créer Josh. Il a accepté, et c’était vraiment intéressant, d’autant qu’il est la personne qui a lancé l’idée d’un personnage autiste (pour des raisons que vous verrez en voyant cet entrevue).

Je vous laisse un lien vers l’entretien : un montage vidéo de 4 minutes suivi d’une retranscription complète par écrit.

Cliquez ici pour voir l’entrevue.

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